Frank Herbert – Dune

This is one of those books that, once you put them down, grow on you more and more. While I didn’t enjoy all of it while I was actually reading it, my memories of the story seem to grow fonder all the time. Sounds weird? I agree. Be that as it may, the story of the desert planet Arrakis is well worth your time, especially if you’re delving into the realms of science fiction.

DUNE
by Frank Herbert

first published: 1965
by: Ace Books
pages: 608

My rating: 6/10

First sentence: In the week before their departure to Arrakis, when all the final scurrying about had reached a nearly unbearable frenzy, an old crone came to visit the mother of the boy, Paul.

Duke Leto Atreides and his house move to the planet Arrakis, the only planet that produces the geriatric spice melange. This substance is worth more than anything else in the universe, the space guild needs it to navigate through space, whole populations are addicted to it. But once they arrive on Arrakis, called Dune, the Atreides family – Duke Leto, his consort Lady Jessica and their son Paul – find themselves the center of political intrigue that threatens the balance of the universe…

It took me a long time to get into this story. The beginning is very slow, there is hardly any explanation as to who is who and I’m no fan of the writing style. Once the plot kicks off, though, I was in it for good or bad. The second half of the book is a fast-paced thrill ride and Paul became one of the coolest characters I’d ever read about.

The characters, while sometimes quite bluntly introduced, were all very vivid to me. Side characters (watch out for them, some of them might come back later) as well as protagonists and even people that never actually show up but are only talked about each have their own personality and their own agenda. This brings an awesome dynamic into the story and is probably one of the reasons why the book is so slow to begin.

Frank Herbert has created an amazing world with Dune. While it is a planet that consists of only desert, the indigenous people, the Fremen, manage to live on it without too much trouble. Their culture is believable and seems to have grown out of the planet they inhabit. For them, spice may be a valuable substance, but the true luxury is water. The whole Fremen lifestyle evolves around the conservation of water and as Paul is slowly learning their ways, my eyes were absolutely glued to the pages. Wow!

Now my big pet peeve with this science fiction classic: I hate the writing style. Herbert does what I’m told is called mind-hopping. Which means that in any given scene, the narrator can see into any character’s head. And does. That as such is not a bad thing – it’s hard to pull off without confusing your readers but Herbert does a fairly good job of that. The problem lies more with what he lets his characters think. If it is clear from the conversation that one character is threatening another, I do NOT want to have to read the second character tinking “Oh, he’s threatening me.” This happens numerous times throughout the book – Herbert lets his characters spell out, in their minds, what the readerr can easily figure out themselves. Show, don’t tell is not a tip Frank Herbert took to mind.

For all the annoyance I felt because of the too-ambitious writing, I did enjoy this book a lot. I don’t think anybody can deny that it is deservedly named a classic. Even though I must admit, hadn’t I known that there were more books to come in the series, I would probably have been disappointed with the end. There is a nicely closed story arc but so many questions are left open and quite a few characters introduced that I just wanted to see more of.

THE GOOD: Incredible world-building, vivid characters, great story line. Picks up a lot of pace during the second half.
THE BAD: Slow beginning, at times confusing. Clunky, sometimes downright bad writing.
THE VERDICT: A must-read science fiction novel that will leave you wanting more.

MY RATING: 6/10

THE SERIES:

  1. Dune
  2. Dune Messiah
  3. Children of Dune
  4. Godemperor of Dune
  5. Heretics of Dune
  6. Chapterhouse Dune

Frank Herbert – Dune Messiah (Dune 2)

Lange habe ich mir Zeit gelassen um das Epos um den Wüstenplaneten zu lesen. Band 1 hat mich zwiegespalten zurückgelassen, und zwar im wahrsten Sinne des Wortes. Einerseits war die Handlung wirklich mitreißend und stellenweise konnte ich das Buch gar nicht mehr weglegen (ich sag nur Sandwürmer), andererseits hatte ich am Schreibstil einiges auszusetzen. In diesem Band fallen die negativen Aspekte aber fast komplett weg und obwohl die Handlung weniger actionreich ist, bleibt sie durchgehend spannend.

Deutscher Titel: Der Herr des Wüstenplaneten
Erschienen: 1969
Seiten: 279 (304)
Übersetzt von: Frank M. Lewecke
Erschienen bei: Putnam (Heyne)

Meine Bewertung: 8/10

Erster Satz: Excerpts from the Death Cell Interview with Bronso of IX. Q: What led you to take your particular approach to a history of Muad’dib?

Paul Muad’dib regiert auf Arrakis, dem Wüstenplaneten, und wird als Gott verehrt. Die Monopolstellung, die er dadurch einnimmt, gefällt einigen Menschen überhaupt nicht und so eröffnet Frank Herbert diesen zweiten Band mit einem Treffen von Verschwörern, die Pauls Untergang planen…

Von Anfang an hat mir dieser Band besser gefallen als der Vorgänger. Ich fand ihn leichter und flüssiger zu lesen, aber nicht weniger komplex oder spannend. Es zieht sich ein klarer roter Faden vom Anfang zum Ende und obwohl man ohne Vorwissen vielleicht etwas verwirrt ist, könnte man dieses Buch auch als Einzelroman lesen.

Mir hat besonders gefallen, dass der Leser immer ein bisschen von beiden Seiten erfährt, aber nie so viel, dass nicht jeder am Ende noch ein Ass aus dem Ärmel schütteln könnte. Auch die Charaktere waren mir hier irgendwie näher als in Dune. Vor allem das Auftauchen eines gewissen Hayt und seine Entwicklung waren interessant zu verfolgen. Ebenso wie Alia, Pauls äußerst seltsame Schwester, die langsam erwachsen wird und – völlig unabhängig von ihrer Gabe – ganz normale Gefühle entwickelt.

Frank Herbert lässt seine Charaktere zwar immer noch in Gedanken erklären, was ohnehin durch Dialoge offensichtlich ist, aber man merkt, dass er sich als Schrifsteller weiterentwickelt hat. Gerade weil hier wenit Action vorkommt, achtet man mehr auf die Charaktere, ihre Entwicklung und Beziehungen zueinander, auf die Dialoge und Beschreibungen. Obwohl mich viele Dune-Fans vor dem zweiten Band gewarnt haben und meinten, man müsse sich halt durchbeißen, habe ich hier jede Seite genossen.

Wir erfahren ein bisschen mehr über die Gilde und vor allem die Bene Tleilaxu, die Face Dancers, und deren Machenschaften. Frank Herbert geizt zwar weiterhin mit klaren Informationen, aber so verloren wie in Band 1 habe ich mich absolut nicht gefühlt. Im Gegenteil macht dieses Buch Lust auf mehr und regt zum Nachdenken darüber an, was die späteren Bände wohl noch für den Wüstenplaneten bereit halten.

PRO: Spannende Geschichte, politische Intrigen, interessante Charaktere und ein Planet, der ein eigener Charakter sein könnte.
CON: Nicht alle Charaktere wirken lebendig – vor allem die aus Band 1 bekannten Personen werden etwas vernachlässigt.
FAZIT: Zu Unrecht geschmähter Dune-Band. Ich freue mich auf Teil 3.

BEWERTUNG: 8/10

Die Serie:

  1. Dune
  2. Dune Messiah
  3. Children of Dune
  4. God Emperor of Dune
  5. Heretics of Dune
  6. Chapterhouse Dune